Three Cups and Ball Game

Una palabra que surge con bastante frecuencia en México durante las temporadas electorales es palero.

El significado oficial de la palabra es el que hace o trabaja con una pala o pala: pala – pero en México más a menudo significa un títere, alguien que actúa en lugar de otro, o pretende ser algo que no es. Por qué palero es una incógnita (a menos que alguien realmente lo sepa). Una conjetura es que implica hombre palo, o hombre de paja—hombre de palo.

En la política mexicana, un palero solía ser un candidato o partido presentado por el único partido gobernante para crear la impresión de oposición. O más tarde, cuando había oposición real, uno se lanzaba a desviarle votos. En el uso político moderno, palero puede utilizarse para intentar desacreditar a cualquier candidato que no guste, y por tanto carece más o menos de sentido.

El Real paleros surgen en las ferias y plazas de mercado, trabajando junto a las personas que manejan un juego llamado “¿¿dónde quedó la bolita?“—¿Adónde se fue la pelota? Por lo general, esto implica variaciones de una pequeña mesa plegable cubierta con un paño sobre la que se colocan tres tazas (algunas usan tapas de botellas de plástico), con una bola del tamaño de un guisante debajo de una de ellas. La persona que maneja el puesto pondrá visiblemente el “bolita” debajo de una de las tazas y luego comience a mover las tazas de manera rápida y muy hábil. Tu trabajo es vigilar el vaso con la pelota y, cuando se detengan, decir debajo de cuál está.

A menos que sea un juego de manos, que en realidad no se puede descartar, sus posibilidades son de una en tres de elegir la correcta, ya que seguir la copa casi nunca funciona. Las apuestas son parejas, así que si apuestas 10 pesos, te devuelven tus 10 y 10 más. Por lo tanto, si decides intentarlo, estás jugando contra viento y marea.

El papel del paleros como estafadores parece ser doble. Primero es hacer que la gente juegue, ya que con frecuencia se les ve ganando. La otra es aumentar las apuestas, ya que parecen intercambiar cantidades razonablemente grandes de dinero.

Estos puestos muy móviles atraen invariablemente a mucha gente, a los curiosos y, por supuesto, a los títeres que siempre están presentes. Incluso las personas que conocen el puntaje ocasionalmente piensan que podrían tener una oportunidad de ganar, y así juegan.

En cualquier caso, si decides jugar, o mirar, también vigila de cerca o lleva la mano a tu cartera o cartera, que también puede desaparecer junto con el bolita en medio del ajetreo y el bullicio.

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