Spanish Pinpointed

Las conversaciones modernas en México se entremezclan con frecuencia con la palabra “güey” —pronunciado “camino”— que significa varias cosas y, con la misma frecuencia, nada.

La palabra de la que deriva bueno—que significa buey, y en tiempos más bellos se consideraba vulgar e insultante cuando se aplicaba a cualquiera. Su significado figurativo es el de taza, o savia, connotación que aún conserva bajo su nueva ortografía. En uno de esos cambios en el uso común que se producen sin que nadie se dé cuenta exactamente de dónde ni cuándo, se reemplazó la “b” por una “g”. Y eso, los usuarios le asegurarán defensivamente, le quita la maldición.

Ahora la palabra güey es común en las bromas entre todo tipo de personas, aunque particularmente las generaciones más jóvenes. Su uso ha crecido y sus significados son múltiples, cambiando con el contexto e incluso con la entonación.

¿Qué onda güey? puede traducirse fácilmente como «¿qué pasa amigo?», Mientras que ¡qué güey eres! todavía significa lo tonto que eres, ¡Oye güey! “Escucha hombre…” y así sucesivamente. También puede significar simplemente chico, y aunque generalmente se refiere a hombres, las chicas también lo usan ocasionalmente cuando hablan entre ellas.

Su proliferación en la conversación cotidiana es indicativa de una disminución general de los estándares lingüísticos desde el mercado callejero hasta la sala de juntas, y quizás no sea extraño, por lo tanto, que la palabra rara vez se escriba con la diéresis correspondiente para indicar que la «u» debe pronunciarse y no simplemente para hacer que la «g» que precede a la «e» suene fuerte, como en el caso de «maguey,” la suculenta solía hacer pulque que se pronuncia “magay”.

Se ha abusado de la palabra hasta el punto de que ha desarrollado un papel de relleno sin sentido y aparece en algunos monólogos una vez cada tres o cuatro palabras. En este sentido, es visto como un mero sustituto del vocabulario. Hace algún tiempo, una cadena de librerías local se dio cuenta de la popularidad del monosilábico y polivalente “güey” con un anuncio que decía: “leer, güeyincrementará, güeytu vocabulario güey.”

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