Chocoloate Xocolatl NBS

Hernán Cortés fue uno de los primeros europeos en catar xocolate: la bebida fuerte y amarga tomada con prodigiosa seriedad por los sumos sacerdotes y la élite de la orden azteca; le ofrecieron la bebida servida en copas de oro puro creyendo que era un dios.

Una historia de 3500 años que comienza en Mesoamérica

Pero incluso antes de eso, los granos de cacao estaban siendo fermentados y convertidos en bebida por los olmecas y los mayas que los mezclaban con vainilla y especias para crear una bebida que se tomaba durante importantes ceremonias religiosas y sociales.

La fecha precisa en que los humanos comenzaron a consumir cacao no está clara —evidencia arqueológica reciente sugiere que los mesoamericanos pueden haber estado cultivando la planta de cacao y usándola para hacer bebidas desde 1400 a. C.— pero los historiadores están de acuerdo en que el cacao era una sustancia importante que se tenía en alta estima. por nuestros antepasados.

Un frijol precioso que también se usa como moneda

Los granos de cacao también se utilizaron como moneda; Los hombres de Cortés observaron cuán valiosos parecían los frijoles para los pueblos nativos, y los registros antiguos muestran que el ganado y otros bienes se intercambiaban a cambio de ellos. Los aztecas también aceptaban granos de cacao como pago de sus impuestos o tributos, como se les conocía.

A los españoles no les gustó el amargor del cacao azteca, pero descubrieron que mezclándolo con azúcar de caña (de Europa) o miel (de Yucatán) lo hacían más agradable a su gusto. En su forma endulzada, la bebida se hizo popular en toda España a partir del siglo XVII aunque, al igual que las hojas de té en Inglaterra durante el mismo período, el cacao era caro y lo consumía casi exclusivamente la élite social y la clase acomodada.

La aparición de los dulces de chocolate.

A mediados del siglo XIX, Coenraad Johannes van Houten, un químico holandés, descubrió una forma de crear cacao en forma de polvo eliminando parte de la grasa natural y agregando alcalina para crear una mezcla denominada «cacao holandés».

Unos años más tarde, el inglés Joseph Fry descubrió que se podía producir una pasta moldeable mezclando manteca de cacao derretida con cacao en polvo holandés; por lo tanto, se le atribuye ampliamente la creación de la primera ‘barra de chocolate’.

El chocolate se volvió omnipresente durante el siglo XX, aunque la mayoría de los productos de chocolate que se vendían se mezclaban con grandes cantidades de azúcar y otros aditivos que reducían el contenido de cacao (y el costo) del producto final.

El chocolate ‘artesanal’ ha sido suministrado durante mucho tiempo por especialistas chocolateros en toda Europa, y esta práctica está volviendo hoy en los EE. UU. en la forma de fabricantes de chocolate independientes que ofrecen bombones hechos a mano creados con un mayor contenido de cacao y mezclan las variedades de granos de cacao más costosas en lugar de los granos más resistentes, menos costosos y menos sabrosos. a menudo utilizado por los productores en masa.

Producción de cacao en México

A pesar de haber sido el ‘lugar de nacimiento’ del chocolate, la producción de cacao de México ahora representa solo una pequeña fracción del total mundial. (África es el mayor productor). Los árboles de cacao de México crecen principalmente a lo largo de las llanuras costeras en el estado de Tabasco, en la costa del Golfo, donde la apreciada planta prospera en la sofocante humedad de esa región. El estado de Chiapas, con su clima subtropical fértil, es la segunda región más grande de México donde los árboles de cacao crecen bien.

Incluso desde su base de referencia baja, la producción de cacao en México se ha reducido a la mitad desde principios de este siglo, y el gobierno mexicano ha estado respaldando algunos proyectos en un intento por reactivar la producción del cultivo en el país, particularmente en el área de cacao orgánico. que tiene un gran favor en los mercados actuales y exige un precio premium.

Chocolate en su forma mística: como bebida

Aunque los dulces de chocolate están ampliamente disponibles en México hoy en día (y los bombones artesanales son una forma de lujo aquí), los mexicanos de hoy en día, como sus antepasados ​​aztecas, aún prefieren tomar su chocolate como una bebida líquida, aunque con un toque europeo: por mucho, el El método más popular es derretir tabletas de cacao mezcladas con azúcar y canela en agua caliente o leche, y batir la bebida hasta obtener una espuma usando un batidor de madera especialmente torneado llamado batidor. molinillo, que airea la mezcla. Según el folklore mexicano, el “espíritu” de esta bebida mística reside en la espuma.

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