Jim Johnston Estudio Tonala Mexico

México es un país que durante mucho tiempo ha sido un imán para artistas y escritores. Una mezcla ecléctica de historia, una cultura que da la bienvenida al arte, gente amable y climas agradables son algunos de los ingredientes activos que han brindado paleta y alojamiento a muchos artistas aquí a lo largo de los años: algunos famosos, otros que viven tranquilamente mientras descubren una profunda inspiración para producir. su arte mientras viven con sencillez y se congregan entre almas afines.

Hablamos con Jim Johnston, un artista en activo que vive aquí desde hace más de 20 años, para descubrir qué lo atrae de México, cómo se ha desarrollado su vida laboral durante dos décadas y qué consejos tiene para otros artistas que puedan aspirar a seguir. en sus pasos

Jim creció en Nueva York y, después de obtener una licenciatura en arquitectura y diseño gráfico en Virginia, regresó a su ciudad natal, donde pasó la mayor parte de las siguientes tres décadas trabajando como artista y ceramista profesional. Los encuentros serios de Jim con México comenzaron en 1989 cuando comenzó a pasar períodos cada vez más largos aquí con su socio, el renombrado escritor culinario Nick Gilman. Su transición fue gradual y en 1997 se encontró viviendo aquí a tiempo completo. En 2005, Jim y Nick decidieron vender su casa en San Miguel de Allende y mudarse a la colonia Condesa de la Ciudad de México, donde viven y trabajan hoy. Su estudio de arte está a pocos pasos de su casa en la Colonia Roma adyacente.

“El restaurante al otro lado de la calle realmente puso esta calle en el mapa”, comenta Jim, mientras reflexiona sobre cómo el vecindario ha estado pasando por un período de cambio significativo desde que compró su estudio de arte hace más de una década. Como muchos barrios de la capital mexicana, la Colonia Roma ha pasado por ciclos de prosperidad y decadencia; hoy, el lado norte del distrito es uno de los lugares más modernos para vivir en la capital, aunque los días en que los alquileres mensuales equivalían a un par de noches de estadía en un hotel han quedado atrás.

Mientras reflexiona sobre su tiempo aquí, afirma que ganarse la vida como artista en activo en México es tan desafiante, si no más, que en otros lugares del mundo, incluida Nueva York. Cuando Jim tenía diez años, su padre compró un motel y poder observar cómo funcionaba el negocio familiar le permitió apreciar la autosuficiencia y la mecánica del trabajo por cuenta propia, habilidades que ha encontrado beneficiosas a lo largo de su vida laboral. aunque admite abiertamente que no tiene una mentalidad tan comercial como otros artistas que conoce.

Cuando se mudó a México, pasó de hacer cerámica a crear piezas de arte únicas con pinturas acrílicas. Sus últimos proyectos emplean una técnica de ‘monoimpresión’ que transfiere pintura seca de una tabla acrílica a papel húmedo para crear collages, un método que produce arte sorprendentemente atractivo.

Los ingresos de la mayoría de los artistas en México provienen de una variedad de actividades, y en la propia circunstancia de Jim, esta no es una excepción: él también escribe para ganarse la vida (México: una guía de opinión para el viajero curioso es uno de los libros más vendidos en su género). y dirige talleres de artistas. En años anteriores, cuando vivía en San Miguel, usó sus habilidades arquitectónicas para detectar oportunidades de bienes raíces donde las propiedades podrían repararse y venderse con ganancias, lo que lo ayudó a construir un nido de ahorros con el tiempo.

Cuando hablamos sobre lo que atrae a Jim de México como artista, comenta que le gusta especialmente la gente afectuosa y su enfoque relajado de las situaciones de la vida cotidiana. Encuentra agradable el clima templado durante todo el año; y la enorme variedad de alimentos y sabores que se ofrecen brindan otra capa de disfrute junto con los ya coloridos escenarios de México. A lo largo de los años, él y Nick se han convertido en una parte integral de las comunidades de artistas aquí, y ambos se convirtieron en ciudadanos mexicanos por naturalización. Aunque viaja con cierta frecuencia para visitar Europa e India, siempre está feliz de aterrizar en suelo mexicano y regresar a lo que considera su verdadero hogar.

Hablamos sobre los desafíos de ser artista en México y le pedimos que comparta consejos para cualquiera que aspire a mudarse a México para trabajar como artista. “Ven con una visión de lo que pretendes lograr y prepárate para ser muy paciente”. Comenta cómo descubrió que aquí todo lleva más tiempo, y también lleva un buen tiempo darse a conocer y consolidarse como artista. “Vas a necesitar algo de capital detrás de ti para pasar el primer año, y probablemente más”.

Jim tiene una edición de 2018 completamente revisada de su guía México: una guía de opinión para el viajero curioso a la venta en Amazon, y su socio Nick Gilman continúa escribiendo sobre comida y sabores en la Ciudad de México en su popular blog, que es una fuente autorizada. de conocimiento para foodies en México.

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