Traders at Zocalo Mexico City

Una opinión común que se escucha en México es que se debe hacer algo con las hordas de vendedores ambulantes que llenan las aceras de la capital, abarrotan las entradas a las estaciones de Metro y bloquean el acceso a tiendas, oficinas y otros edificios.

verdaderos ejércitos de vendedores ambulantes conforman una parte bastante grande de lo que se conoce como la “economía informal” de México. A las cámaras de comercio no les gustan, porque se interponen en el camino de los negocios establecidos, mientras que el gobierno está algo indeciso.

Puede ser una molestia, pero este comercio informal da trabajo y evita que la tasa de desempleo llegue a niveles que de otro modo serían incómodos. Aproximadamente cada pocos años, el gobierno de la ciudad toma algunas medidas para aliviar el problema, principalmente a través de programas para reubicar a los vendedores en espacios de mercado establecidos, pero los vendedores siempre regresan, como una marea implacable.

Este comercio informal es extremadamente adaptable: a la primera gota de lluvia, los paraguas aparecen a la venta al salir del Metro; ante la primera ola de frío del invierno, abrigos, guantes y bufandas; agendas y calendarios de enero; banderas y pancartas antes del Día de la Independencia.

“Esta ciudad tiene muchas plazas, donde hay continuos mercados y negocios de compra y venta. Tiene otra plaza del doble del tamaño de la ciudad de Salamanca, cercada con grandes pórticos, donde diariamente hay más de sesenta mil almas comprando y vendiendo; donde hay toda clase de mercadería que se puede encontrar en cualquier tierra.”

Esta descripción puede no sonar extraña para el visitante moderno que pasea por el centro de la capital del país. La carta, escrita en octubre de 1520 por el conquistador español Hernán Cortés al emperador Carlos V, dedica las siguientes páginas a describir los bienes —aquellos que podía recordar— a la venta en Tenochtitlán, como se llamaba entonces a la ciudad. Resumido para los blogs, había “de todo, desde alimentos y joyas, hasta animales vivos, hierbas medicinales y loza”.

El punto es, quizás, que se necesitará más que un deseo de modernidad para acabar con quinientos años de tradición.

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