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Alguien escribió una vez sobre John Steinbeck que él era el tipo de hombre que preferiría ser engañado por alguien con una historia triste que arriesgarse a negarle el dinero a alguien con una necesidad genuina.

En México sobran las oportunidades para poner a prueba el dilema del autor de Tortilla Plana. Afuera de cada parada de metro, en cada mercado, en cada estación de autobús, encontrarás personas compitiendo por tu cambio suelto.

A medida que la gente se aburre con el tradicional “de Maria—pobres mujeres que, acompañadas de sus hijos descalzos o ajenos, tiende la mano a los transeúntes durante horas y horas—, la novedad y la originalidad son esenciales para persuadir a las personas de que se desprendan de su dinero. Entre hordas de vendedores de música pirata, artilugios fabricados en China y los omnipresentes chicles de un pesola triste historia también ha ganado cierto protagonismo.

Algunas de las historias de aflicción son casi increíbles, pero se basan en el hecho de que no todos recuerdan una cara, o una historia particularmente alta, así como la posibilidad de que podría, simplemente, ser verdad.

Fuera Taxqueña, la estación de autobuses del sur de la Ciudad de México, la historia de elección es el cobro del billete de autobús a Chilpancingo. Siempre Chilpancingo. De todos los posibles destinos a los que se puede llegar desde la terminal sur de ómnibus, la ciudad capital del estado de Guerrero debe ser el menos atractivo.

Cuernavaca tiene sus casas de fin de semana para los capitalinos, Oaxtepec sus albercas, Taxco sus sinuosas calles empedradas, elegante plaza e iglesia y platerías, Acapulco su vida nocturna y vista al mar. Una guía de viaje incluso llegó a decir que no tenía sentido siquiera detenerse en Chilpancingo, pero de mala gana proporcionó el nombre de un hotel allí para el viajero testarudo que se niega a verlo como un mero hito que le permite saber que está a una hora de Acapulco.

Para el narrador, Chilpancingo es infalible. Nadie diría que iban allí a menos que fueran, ¿verdad?

Imagen del artículo: Avenida Cinco de Mayo (C) Foto Mundial. Usado con amable permiso.

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