Mexican Pesos Montage NBS

México apenas se estaba acostumbrando a una inflación históricamente baja cuando a principios de este año la tasa anual comenzó a aumentar rápidamente, de 3.4% en diciembre a 6.2% a mediados de mayo. Es la primera vez que los precios al consumidor suben tanto en un año desde la crisis de 2009, cuando México entró en recesión tras el estallido de la burbuja inmobiliaria en Estados Unidos.

Entonces como ahora, la razón de la mayor inflación fue en parte la depreciación del peso frente al dólar estadounidense, lo que encarece los bienes importados y hace que aumenten los costos para los productores que dependen de las piezas importadas. Esta vez, sin embargo, el efecto de las pérdidas cambiarias ha tardado varios años en filtrarse notablemente a los consumidores finales. Cosas como los servicios que son intensivos en mano de obra y tienen costos basados ​​principalmente en pesos, no se han visto tan afectados como los bienes.

Esto está muy lejos de los años de alta inflación de México en las décadas de 1980 y 1990, cuando la gente usaba las devaluaciones del peso como excusa para subir los precios de todo, desde productos caseros hasta alquileres. Esto también condujo a mayores demandas salariales, lo que a su vez llevó a los productores a subir los precios creando una espiral en la que la inflación invariablemente terminó por delante de los ingresos.

Luego de más de 20 años de metas de inflación por parte del Banco de México, y más de una década de baja inflación, existe una mayor confianza entre productores y consumidores de que el actual aumento en la tasa de inflación anual será temporal, es decir, que probablemente volver al rango objetivo del banco central entre 2% y 4% en 2018. Pero para este año, los economistas predicen que la inflación será de alrededor del 6%, que aún es casi el doble de lo que era en 2016 y triplica la tasa de 2015 de 2,1%. .

Una de las razones de esa confianza es que el gran aumento de los precios de la gasolina y el diésel en enero tuvo un impacto significativo en la inflación general. Los aumentos en el precio de los combustibles fueron una combinación de la política del gobierno —la decisión de dejar de absorber los mayores costos de las importaciones de gasolina mediante el ajuste a la baja del impuesto especial— y la caída del peso frente al dólar, ya que México compra más de la mitad de la gasolina que usa. (Incluso si no importara tanto, el gobierno aún usaría precios de referencia internacionales).

Dado que la inflación anual mide un período móvil de 12 meses (una instantánea de los datos del año pasado en un momento dado), los aumentos únicos como el aumento de la gasolina desaparecen de la medición después de un año. A menudo se puede escuchar a la gente quejarse de que al hacer esto, el aumento real en el costo de vida se oculta de los datos.

Esto es cierto hasta cierto punto. Los precios más altos se absorben con el tiempo a través de aumentos en los salarios y, después de un cierto número de años, los precios relativos se vuelven algo irrelevantes, especialmente cuando se consideran períodos de alta inflación. Por ejemplo, usando la calculadora en el sitio web del Instituto Nacional de Estadística de México, se puede ver que el índice de precios al consumidor ha aumentado alrededor de 812,000% desde 1969.

Pero en los últimos 10 años, los precios generales aumentaron solo un 50%, un promedio de 0,34% por mes, incluso con la depreciación del peso del 41% durante ese tiempo. La década anterior, 1997-2007, los precios aumentaron 106% o 0,6% por mes, y la década anterior 1349% o 2,25% por mes.

También vale la pena señalar que la historia de la inflación de precios no se limita a México. Muchos países en todo el mundo están experimentando una mayor inflación en una variedad de productos y servicios, incluidos alimentos, energía, atención médica y educación.

Nuestra Guía del costo de vida en México, que se publica anualmente, permite a los lectores crear una estimación precisa de los costos de vida en función de situaciones individuales y elecciones personales de estilo de vida. Como parte de la guía, también rastreamos más de 100 artículos comestibles que las personas tienden a comprar la mayoría de las semanas del año y publicamos los precios de estos desde hace tres años, para que pueda ver cómo esos precios han cambiado con el tiempo.

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