Merida Downtown

Mérida, conocida como la “ciudad blanca”, es la capital del estado de Yucatán en la península sureste de México. Es una de las únicas ciudades de México –y del mundo– que aún celebra la tradición medieval de un carnaval para brindar diversión y entretenimiento a la gente justo antes de la estricta abstinencia que se cumple durante los 40 días de cuaresma.

A principios de la época colonial sólo los acontecimientos religiosos y políticos conmovían a los meridanos. Luego, en el siglo XVI, Luis Céspedes de Oviedo introdujo los bailes, fiestas y fiestas de disfraces en la región. Al principio, esto provocó indignación entre la gente y también suscitó muchas críticas. Sin embargo, los hechos instigados por Luis Céspedes llevaron al entonces gobernador del estado, Guillén de las Casas (1578-1582), a introducir los carnavales en Mérida para que la gente pudiera disfrutar de una semana de alegría antes de la Cuaresma.

Para el siglo XVIII el carnaval se celebraba con gran estilo en la plaza central, especialmente el domingo y martes de Carnaval, cuando la ciudadanía adinerada de la ciudad desfilaba ante los curiosos y pobres indígenas. Poco a poco la burguesía se sumó a los festejos que hoy son mundialmente famosos por su elegancia y originalidad.

Después de la Independencia de México, el Carnaval de Mérida perdió parte de su brillo y, a mediados del siglo XIX, el evento solo duraba tres días, luego se extendió a cinco. Durante ese tiempo, estudiantes y gente disfrazada y con máscaras corrían por las calles cantando y bailando al son de una música con un ritmo cubano muy claro. También se llevaron a cabo grandes bailes en salones de baile elegantemente decorados con 400 o 500 parejas en la pista de baile al mismo tiempo.

El precio de mercado del sisal (o henequén) tuvo una gran influencia en la calidad de los Carnavales de Mérida, y desde 1889 hasta 1926, cuando los precios y rendimientos estaban en su apogeo, los carnavales fueron bastante espectaculares.

Hoy, el Carnaval de Mérida es organizado por un comité local. El carnaval no es tan intenso y estridente como los de Veracruz o Mazatlán: es más tranquilo y familiar debido a los rasgos culturales de los yucatecos que tienden a exhibir un carácter más apacible y sereno que los de sus compatriotas costeños.

Los trajes y pasos de baile de Yucatán tampoco tienen el tono desenfrenado de otras regiones; en cambio, son más reservados, pero muy elegantes. Para las personas que viven en Mérida, el carnaval presenta un bienvenido descanso de sus rutinas diarias y una oportunidad de compartir tiempo libre con otros miembros de sus comunidades locales mientras disfrutan de los desfiles y la fiesta.

El carnaval de Mérida es un imperdible para cualquiera que visite la región de Yucatán del 1 al 9 de marzo. El comité organizador tiene previstas festividades para todos los días del carnaval, desde la inauguración de la quema de “Malos Humores” hasta el entierro de Juan Carnaval, donde su llorona “viuda” lee de su testamento lo que dejó a los merideños y sus autoridades. Si entiendes español, encontrarás que la ceremonia es divertida y también es el evento más concurrido del carnaval.

Cada día el carnaval presenta un desfile diferente, cada uno representando la vida y tradiciones de la región de Yucatán. También disfrutará de los fuegos artificiales, la música, el baile y la diversión en general; solo tenga cuidado con los estudiantes que, por diversión, adoran arrojar cáscaras de huevo llenas de harina (algunas teñidas de azul oscuro) a los desprevenidos asistentes. Probablemente sea una buena idea dejar su ropa ‘Sunday Best’ en el interior.

Ver también: Guía de viaje a Mérida

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