Puebla Cathedral

Por Rebecca Smith Hurd

Cuando llegué a Puebla en agosto de 2007 para estudiar español, tenía planeado quedarme cuatro meses. Ocho años después, sigo aquí, felizmente, sin planes de irme pronto. Cambié mi visa de turista por un permiso de residencia e incluso comencé a asesorar al estado.

Supongo que eso me convierte en un expatriado, pero no me gusta el término, porque sugiere que he sido desterrado o exiliado de mi país natal, o que he renunciado a mi lealtad, entregando mi pasaporte estadounidense en algún acto dramático de desafío político. Admito que hay momentos en los que esto último parece terriblemente atractivo, pero en realidad nada más lejos de la realidad. Amo los Estados Unidos. Amo México. Y, en una era de globalización en la que somos cada vez más interdependientes, no puedo imaginar elegir nunca un lado de la frontera sobre el otro. Entonces, me llamo residente extranjero y lo dejo así.

Decidí vivir en Puebla por muchas razones, pero sobre todo porque la ciudad es tan auténticamente ella misma. No hay otro lugar en México como este: su estética colonial, su actitud urbana, su paisaje cultural diverso, su belleza natural y su increíble cocina (hola, Topo) son todos tan orgullosa y profundamente poblano que distinguen a la ciudad de cualquier otro lugar.

Puebla es una ciudad de contrastes, lo que me parece increíblemente atractivo. Por ejemplo:

Aunque Puebla es una gran metrópolis (la cuarta más grande de México, con alrededor de 1,5 millones de habitantes), no se siente como tal. La ciudad capital tiene las características de una ciudad suburbana segura: los dueños de las tiendas tienden a ser amigables. Los taxistas generalmente no dan miedo. Muchos restaurantes cierran temprano entre semana. La plaza principal de la ciudad, flanqueada por calles empedradas y salpicada de árboles de sombra, es pintoresca y se llena de familias los fines de semana. Una gran cantidad de edificios históricos, muchos de los cuales fueron erigidos por colonos españoles en los siglos XVI y XVII, le dan a todo el núcleo urbano una sensación sorprendentemente pintoresca, y bastantes se han conservado o restaurado a su esplendor original. Un paseo por el centro de la ciudad puede transportarte en el tiempo.

Aunque tiene casi 500 años, Puebla ofrece el tipo de comodidades modernas que los residentes extranjeros suelen buscar: Un clima templado durante todo el año. Vivienda asequible y atención médica. Colegios privados y universidades importantes. Acceso al aeropuerto. Amplias oportunidades de compras, incluidos los grandes minoristas. Puebla se encuentra entre las 150 ciudades más ricas del mundo y, a diferencia de la mayoría de las áreas de México, tiene una clase media considerable. Esto significa que puedo encontrar de todo, desde precios bajísimos en servicios locales (150 pesos por semana para limpieza de la casa) hasta precios completamente fuera de mi alcance en artículos de lujo importados (5,000 pesos por una cartera Coach).

Aunque muchos lugareños entienden inglés, relativamente pocos lo hablan con confianza, lo que convierte a Puebla en un lugar ideal para aprender español. Los extranjeros aquí tienen amplias oportunidades para practicar las habilidades lingüísticas recién adquiridas y convertirse en mejores ciudadanos del mundo en el proceso. Incluso si su vocabulario, gramática o pronunciación no son perfectos, cualquier intento de Habla español son apreciados

Por último, pero no menos importante, está la comida. Olvídate de platos llenos de frijoles, arroz, queso y todo lo que creías saber sobre la cocina mexicana. Los restauradores de Puebla sirven una variedad impresionante de delicias regionales, desde platos básicos clásicos como tinga (un guiso de pollo con chipotle) ​​hasta exóticas especialidades de temporada como escamoles (huevos de hormiga). La comida de la calle también es excelente, ya sea que muerda un tacos arabes (cerdo al estilo shawarma en pan plano) o un verdadero Chalupa (tortilla de maíz frita cubierta con salsa, cebolla y carne deshebrada).

A menudo me pregunto por qué más extranjeros no han descubierto Puebla. Se están perdiendo totalmente.

Rebecca Smith Hurd, fundadora del blog de viajes AllAboutPuebla, trabaja como escritora y editora independiente para clientes estadounidenses y como asesora de la oficina de asuntos internacionales del estado de Puebla.

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