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La negociación, el comercio y la negociación están entretejidos en el tejido de la cultura mexicana. En 1520, Hernán Cortés escribió al emperador Carlos V de España describiendo Tenochtitlán como una ciudad con “muchas plazas, donde hay continuos mercados y negocios de compra y venta”. Estos y otros registros muestran cómo los mexicanos han sido ávidos comerciantes durante muchos siglos.

Quinientos años después, ya sea que esté comprando un terreno, una casa, un automóvil o un kilo de limas en el mercado local, deberá ejercitar algunas habilidades de negociación, para que no pague más, y posiblemente mucho. más, de lo que necesita tener.

La forma en que negocie (o negocie) dependerá de la situación precisa en la que se encuentre. En la mayoría de las circunstancias, una negociación efectiva requerirá el uso del español (con una notable excepción en el caso de las compras de bienes raíces), por lo que un nivel básico de conversación del idioma, como se describe en el primer artículo de esta serie, es un requisito previo. La mayoría de las escuelas de español en México incluyen el comercio y la negociación en el mercado como parte del material de sus cursos.

Hay algunos lugares y situaciones donde no se practica la negociación en México. Estos incluyen el Wal-Mart local (y establecimientos similares), grandes almacenes y gasolineras. La negociación generalmente no se practica en tienditas (tiendas de barrio familiares) y no se practica en las farmacias. Restaurantes y comensales tampoco sueles regatear; aunque pueden aceptar un descuento para grupos grandes si tiene una conversación tranquila con el gerente o el propietario antes de su llegada prevista.

Las situaciones en las que se practica (ya veces se espera) la negociación incluyen compras en mercados de alimentos al aire libre, mercados de pulgas, mercados y ferias de arte y artesanía; y comprando a vendedores ambulantes en la calle y en el transporte público. Si aborda un taxi que no tiene taxímetro o no cobra una tarifa zonal, siempre debe negociar su precio de antemano.

Las situaciones más formales en las que a menudo se entablan negociaciones de precios incluyen la compra de un vehículo (nuevo o usado), la compra de joyas o ropa fina de un proveedor especializado en estos productos, la compra al por mayor de casi cualquier cosa de un proveedor comercial, la compra a mano. fabricó muebles comprados localmente, así como terrenos y propiedades, ya sea para comprar o alquilar.

Cuando has vivido en México por un tiempo, y especialmente cuando has vivido en un lugar en México por un tiempo, notará que los precios solicitados por muchas cosas locales que compra todos los días pueden ser muy elásticos. Hay precios para ‘locales’ y precios para ‘turistas’, ya sea que los turistas sean extranjeros o mexicanos. Los taxis sin taxímetro, que son pocos, pueden ofrecerle una tarifa más alta cuando llueve a cántaros que en un día tranquilo y soleado con varios otros taxis estacionados en la fila, esperando a la aduana.

Los comerciantes mexicanos, como los comerciantes de todas partes, son oportunistas. Siempre intentarán hacer heno mientras brilla el sol. Con algo de experiencia de vivir en un lugar, aprenderá cuáles deberían ser los precios para cosas como un viaje en taxi, un kilo de carne o pescado, una bolsa llena de naranjas, un sombrero o un bastón, una pila de tortillas de maíz frescas, y así.

¿Cómo? Empiezas a hablar con la gente localmente, escuchas y ves lo que otros ofrecen y poco a poco te vas conociendo. Eventualmente, ni siquiera pides el precio de muchas cosas, sabes cuál debería ser y entregas esa cantidad de dinero. La prueba de fuego es entregar una moneda o billete de banco que requiere algún cambio a cambio y ver cuánto regresa. De hecho, este nivel de intimidad económica local es un indicador para usted: cuanto más compra sin la necesidad de ‘negociar’ el precio, más profundamente se ha entrelazado con la comunidad local y se ha convertido en parte de ella.

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