Kona Ice Founder and CEO Tony Lamb

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Tony Lamb pinta un cuadro vívido del día en que su idea para el helado Kona comenzó a cristalizar.

Él y su familia estaban disfrutando del clima afuera cuando escucharon un ruido que hizo correr a los niños pequeños. La música de un camión de helados envió a la familia al patio delantero para esperar a que el camión viniera por la calle para entregar golosinas. Pero cuando apareció a la vista, la camioneta era una furgoneta Chevy maltrecha de la década de 1970 con humo azul saliendo de su chasis; y su operador era un hombre sin camisa, tatuado y perforado que asustó a la joven hija de Lamb.

«Fue un desastre», recordó Lamb.

Tony Lamb, fundador y director ejecutivo de Kona Ice
Tony Lamb, fundador y director ejecutivo de Kona Ice

Pero aun así compró algunas paletas para su familia, pagó un precio exorbitante y cuidó el vehículo sin decir gracias. Lamb miró a su esposa y dijo: «Destruiste por completo este modelo de negocio».

A pesar de la reacción de su padre, la hija de Lamb, Ava, una niña pequeña, parecía encantada con la experiencia, y fue en ese momento cuando Lamb comenzó a formular ideas para la restauración de un ícono estadounidense. Comenzó, dijo, como un juego de «qué pasaría si».

¿Y si el vehículo hubiera sido hermoso e higiénico? ¿Qué pasaría si hubiera un concepto de “cocina abierta” que hiciera las operaciones más transparentes? ¿Qué pasaría si el conductor fuera limpio, amable y acogedor? ¿Qué pasaría si la música fuerte y áspera que sale de la camioneta fuera algo que creara un ambiente de fiesta? ¿Y si el producto fuera un delicioso manjar que gustara tanto a niños como a adultos?

Concepto de helado de Kona

Lamb, de 44 años, se dispuso a hacer realidad sus «qué pasaría si». Inspirado por el entusiasmo de su hija, el padre de cuatro hijos, que pasó la mayor parte de su vida vendiendo aspiradoras Rainbow antes de convertirse en consultor de gestión en 2004, pronto fundó Kona Ice. La compañía no solo entró en la lista Franchise 500 de la revista Entrepreneur este año, sino que también fue nombrada la nueva franquicia número 1 y se ubicó en el puesto 27 de más rápido crecimiento en el país.

«Nos quedamos impresionados cuando nos llamaron número 1», dijo Lamb.

Y cuando Lamb asistió a la convención de la Asociación Internacional de Franquicias a principios de este año, su compañía, que estaba «un poco por debajo del radar», comenzó a disfrutar de un perfil más alto, dijo.

«Como si fuéramos la chica bonita en el baile de graduación, recibimos mucha atención».

Después de decidir construir un camión de helados nuevo y mejorado, Lamb comenzó a investigar y desarrollar equipos y diseños y tenía cinco prototipos construidos en 2007. Para entonces, había aceptado la sugerencia de una exsecretaria que vendía con éxito granizados en su tienda de videos y decidió centrarse en este postre helado en lugar de helado.

Pero Kona Ice no es como el típico cono de nieve que puedes comprar en una feria del condado. Está catalogado como una delicia gourmet. El hielo se raspa en máquinas patentadas que cuestan $3,000 y los casi 40 sabores incluyen opciones exóticas como Banana Colada, Blue Gum, Strawberry Daiquiri, Wedding Cake, Tiger’s Blood, Creamsicle, Rock & Roll y Watermelon. El modelo también permite a los clientes personalizar su compra a través del sistema Flavorwave patentado de Kona, un dispensador integrado en el lateral del camión que permite a los clientes elegir tantos como quieran de los 10 sabores más populares.

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Por qué invertir: Kona Ice reinventa el icónico camión de helados de Estados Unidos para convertirse en la franquicia número 1 (Parte 1)

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